Txakoli

Basken zijn trots op hun eigen wijn: de Txakoli! Deze jonge witte wijn is lekker fris, licht prikkelend en met een zuurtje, waardoor hij goed past bij vette vis zoals tonijn of zoute ansjovis. Van pintxo bar tot en met het beste Michelin sterrenrestaurant, overal staat ‘ie op de kaart. Dus een absolute must drink!

De wijn wordt gemaakt van de Hondarribi Zuri druif en wordt op traditionele wijze van grote hoogte in het glas geschonken zodat alle smaken in een keer vrij komen. Dit kan een wijnglas zijn, maar eigenlijk hoort het een glas te zijn dat vaak wordt omschreven als een bloemvaas! Je drinkt hem vooral koud en door het lage alcoholpercentage van tussen de 9,5 en de 11,5% procent kun je gerust een slokje en een pintxo meer nemen.

Er zijn 3 herkomstgebieden, maar de meeste wijnen komen uit de DO Chacoli de Getaria (Getariako Txakolína) en dan vooral uit de kustplaatsen Getaria en Zarautz ten westen van San Sebastian.

Rioja Blanco

Rioja kent niet alleen rode wijn, maar ook witte. Voor Rioja Blanco mogen verschillende witte druiven worden gebruikt, maar minstens 51% van de wijn moet uit Viura bestaan. Malvasia is een veel gebruikte druif ter aanvulling, maar witte Rioja gemaakt van 100% Viura komt ook steeds meer voor.

Jonge Rioja is een droge fruitige wijn met een smaak van groene appels en een citruszuurtje. Een heerlijke wijn voor op het terras.

Witte Rioja is ook heel geschikt om te laten rijpen op eikenhout. Het maakt de wijn voller en complexer en geeft hem z’n kenmerkende boter- en vanillesmaak. De reserva en gran reserva behoren tot de topwijnen van Spanje.

Rioja

La Rioja is de meest toonaangevende wijnstreek van Spanje. Rode Rioja is meestal een assemblage van verschillende druiven met als belangrijkste Tempranillo, eventueel aangevuld met druiven als Garnacha, Mazuelo en Graciano. De naam Tempranillo is een verwijzing naar het snelle rijpen van de druif.

Rioja is een vrij zachte volle rode wijn, fruitig van smaak en met lichte tannines. Naarmate de wijn langer rijpt (op fles en eikenhout) zal hij complexer worden, meer tannine krijgen en een mooie ronde smaak ontwikkelen.

Halverwege de 19e eeuw verwoeste de druifluis (phylloxera) de meeste Europese wijngebieden. Beschermd door de Pyreneeën bleef Spanje lange tijd hiervan gevrijwaard. Dit leidde ertoe dat veel Franse wijnmakers met hun kennis van wijn naar Spanje trokken om daar hun beroep voort te zetten. Veel wijnmakers uit de Bordeaux streken neer in de Riojastreek en introduceerden de “Bordeaux-methode”. Deze Franse invloed heeft de kwaliteit een flinke stimulans gegeven. Ook de kalk- kleibodem en de hoogte van het gebied (koeler) in combinatie met de trechtervorm van de Ebrovallei maakt het gebied ideaal voor wijnbouw.

Wijnwetgeving

Rioja was de eerste wijnstreek, die de status Denominación de Origen (DO) kreeg. (1925). In 1991 volgde de status van Denominación de Origen Calificada (DOCa), de status voor wijnen van de hoogste kwaliteit.
Het wijngebied is groter dan alleen de gelijknamige provincie La Rioja. Ook delen van Baskenland en Aragon behoren tot dit gebied.

Het Riojagebied bestaat uit 3 subzones:

  1. Rioja Alavesa: Dit gebied ligt ten noorden van de rivier de Ebro in Baskenland. De wijnen staan bekend als de Rioja’s met de meeste finesse en elegantie. De Tempranillo rijpt met een dunnere schil waardoor je veel fruit proeft.
  2. Rioja Alta: Dit gebied ligt ten Zuidwesten van de Ebro. Net zoals Rioja Alavesa ligt Rioja Alta (hoog) op een hoogvlakte van 500 meter boven de zeespiegel. Dit koele klimaat levert een betere kwaliteit op.
  3. Rioja Oriental: In dit lager gelegen gebied ten Zuidoosten van de Ebro is het warmer en natter dan in de bovenstaande gebieden. De wijnen zijn hierdoor rijper en minder subtiel. Voorheen heette dit gebied Rioja Baja. Een andere naam is Oost Rioja.

Een onderdeel van de wijnwetgeving is de rijpingsperiode:

  • DOCa Rioja Joven: Jonge wijn die nooit of heel kort op hout heeft gelegen. Sinds 2017 wordt de term “joven” niet meer gebruikt, waardoor alleen nog Rioja op de fles staat. Het is een frisse en fruitige wijn.
  • DOCa Rioja Crianza: De rode Crianza heeft een minimale rijpingsperiode van 2 jaar waarvan minimaal 1 jaar op eikenhouten vaten.
  • DOCa Rioja Reserva: De rode Reserva heeft een minimale rijpingsperiode van 3 jaar waarvan minimaal 1 jaar op eikenhouten vaten en de rest van de periode op de fles.
  • DOCa Rioja Gran Reserva: De rode Gran Reserva heeft een minimale rijpingsperiode van 5 jaar, waarvan minimaal 2 jaar op eikenhouten vaten en de rest van de periode op de fles.

Voor de witte Rioja en de Rosado (rosé) gelden bovenstaande regels ook, maar zijn minder streng.

Veel bodega’s hanteren eigen richtlijnen voor de ontwikkeling van hun wijn, waarbij ze langere rijpingsperioden hanteren dan minimaal voorgeschreven is. Een trend is ook de rijpingsaanduiding niet meer op de fles te vermelden, maar helemaal te vertrouwen op de goede naam en faam van het wijnhuis.